windverwachting

Bedenker Populairste Catamaran Ter Wereld Hobie Alter Overleden

De ‘uitvinder’ van de Hobie Cat catamaran, Hobie Alter is op 29 maart in z’n woonplaats Palm Desert op 80-jarige leeftijd overleden aan kanker. De Hobie Cat was en is dus gewoon Hobie’s catamaran. De man die in 1967 de ‘ideale boot voor in de branding’ met z’n twee asymmetrische rompen heeft ontworpen en gebouwd, de Hobie Cat 14, had toen al een staat van dienst in de Californische surfscene op z’n naam staan. Alter groeide op in het Californische Laguna Beach, waar hij al vroeg surfde op eigen gemaakte balsa houten surfplanken. In 1954 opende hij in Dana Point een eigen surfwinkel met de belofte ‘nooit meer aan de landzijde van de Pacific Coast Highway te werken’ en perfectioneerde de kunst van het bouwen van surfplanken uit polyester en polyurethaanschuim. Dat was toen nieuw. Vanaf 1958 heeft z’n surfmaat Gordon ‘Grubby’ Clark, die in Alter’s bedrijfje was begonnen, de produktie van de schuim ‘blanks’ voor eigen rekening overgenomen en is er multimiljonair mee geworden.

De surfvisionair had de beste shapers in dienst. Hij behoort tot de Beach Boy generatie, die de naoorlogse vrijheid met zoveel energie, creativiteit en zelfvertrouwen omarmde, dat alles ook lukte. Hij figureert in de iconische surffilm ‘Endless Summer’, en ontwikkelde halverwege de jaren zestig ook nog één van de eerste populaire skateboardmerken (‘Super Surfer’), een radiografisch bestuurbaar zweefvliegtuig en ontwierp in 1981 na 150.000 cats te hebben verkocht, tot ieders verbazings zelfs ook nog een 33 voets monohull. Op latere leeftijd bouwde de ondernemende doener zelf z’n eigen 60 voets motorcatamaran. “Mensen hebben me uitgelachten toen ik een surfwinkel begon”, heeft Alter wel eens gezegd. “Als je de 250 surfers aan onze kust een plank hebt verkocht, ga je failliet, zeiden ze. Maar de bestellingen bleven komen…” Dat laaste geldt ook nog steeds voor de Hobie Cat 16, die Alter ontwierp in 1969. Deze catamaran wordt nog steeds gebouwd en is de meest populaire catamaran ter wereld. Hobie Cat Holland weet er alles van.

Laat een bericht achter

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Flessenpost

Je wekelijkse watersport update

X