Corona Of Geen Corona Ook De Vendée Globe Wacht Op Niemand

Op 8 november is het weer zo ver. Ondanks alle coronaperikelen toch weer tussen de 70 en 100 dagen spanning, emotie en onvermijdelijke sensatie van de negende Vendée Globe. De enige écht zwaarste zeilrace voor zeilers: solo non-stop rond de wereld in een IMOCA (wel leuk: hier de boot in 3D). Dat betekent 40075 kilometers (21638 zeemijlen) op jezelf aangewezen zijn. Helemaal in je uppie… Een steeds risicovollere race nu het gebruik van foils steeds algemener wordt en de snelheden nog hoger komen te liggen. Een uitdagende beproeving bepaald door materiaal, karakter, zeiltechniek, conditie en kracht. En niet te vergeten: een flinke dosis geluk. Of liever gezegd: géén pech. Met een recordaantal deelnemers: 33 heldhaftige schippers onder wie zes vrouwen. Ook een record. De verdeling tussen professionele zeilers en zich gekwalificeerd hebbende beginners of once in a lifetime amateurs – zoals onze Pieter Heerema in de vorige editie – is ongeveer gelijk. Leeftijden lopen uiteen van 27 tot 61 jaar. De deelnemerslijst telt tien niet-Franse deelnemers. Alle boten zullen vanaf 17 oktober in de haven van Sables d’Olonne liggen, waar – corona of niet – een ‘gewoon’ promodorp met gratis toegang wordt gebouwd, zij het met allerhande COVID-maatregelen: mondkapje en reserveren verplicht. En de pers moet een bewijs leveren van een ‘verse’ negatieve coronatest. De schippers gaan een week voor de start in isolatie. Niets lijkt in Frankrijk de Vendée Globe 2020 te kunnen stoppen. Verstandig of niet, gewoon een beetje Tour de France grandeur. En ook net als in de Tour, waren afgelopen donderdag alle deelnemers verplicht komen opdagen op de persconferentie in Parijs. Dat leverde een keurige foto op mét mondkapje en afstand.