De Wereld Van De Westlanders

De Stichting Zeilvaart Warmond maakt zich sterk voor het behoud van bedrijfsvaartuigen, die oorspronkelijk werden gebruikt voor het vervoer van bollen, zand, groenten en bloemen door de ondiepe sloten van het Westland en de Bollenstreek. Het gaat om Westlanders, Kagenaars, tjalken, en aken. Deze zelfde stichting vervult jaarlijks een belangrijke rol als keerpunt van de befaamde ‘Strontrace’, heen en weer van Workum naar Warmond. Zelf organiseert Zeilvaart Warmond de ‘Turfrace’, een driedaagse prestatietocht voor traditionele zeilende vrachtschepen waarbij vanuit Warmond een symbolische vracht turf in Vinkeveen wordt opgehaald. Een belangrijke bloedgroep in de wereld van ‘de kleine bruine vloot’ is de Westlander. Daar varen er nog heel wat van, en er is zelfs een ‘Westlander Schippers Collectief‘ om de onderlinge wedstrijden te coördineren. Westlanders zijn vanaf 1860 tot zo’n honderd jaar later in vele soorten en maten gebouwd. Aanvankelijk van hout en in de 20-ste eeuw van ijzer en staal. Ookal bleven plecht en voorsteven nog lang van hout. De ranke veilingschuit die bij een breedte van nauwelijks meer dan 2,50 meter een lengte kon hebben van tien tot wel achtien meter (en een laadvermogen tussen de 10 en 30 ton) werd geboomd, gezeild en vanaf 1920 ook gemotord. De zeilende Westlanders hadden een mast met aan de voet een groot tegengewicht om gemakkelijk en snel te kunnen strijken. Het vaartuig had ondanks z’n lengte een lage ‘kruiplijn’ van minder dan 1,50 om de laagste bruggen te passeren. Een complete beschrijving vindt u op de site van de Jonge Juffer (PDF). Meer Westlanders hebben een eigen site. Zoals de ‘Vertrouwen‘ en de Stichting Westlander ‘Nostalgie’, maar het kloppend hart van deze ‘klasse’ lijkt toch wel de Stichting Zeilvaart Warmond