Erfgoed Droogdok Jan Blanken Volop In Bedrijf Dankzij Gedreven Groep Vrijwilligers

In de achtiende eeuw was Hellevoetsluis een marinehaven en Jan Blanken(1755-1838) een ambiteuze jongeman, opgeleid tot waterbouwkundige. Op twintigjarige leeftijd solliciteerde Blanken naar de functie van opzichter van ‘s lands werken in Hellevoetsluis. En zoals dat gaat met bedrijvige mensen, van het één kwam het andere. In 1798 startte hij de bouw van een gigantisch zelf ontworpen droogdok-complex (inclusief waaier-sluisdeur) dat zelfs een stoommachine rijk was. Maar het duurde tot 1822 dat Blanken – intussen opgeklommen tot inspecteur-generaal van de Waterstaat – zijn megaproject kon afronden. Mogelijk ook omdat hij het erg druk had, want behalve dat hij Napoleon Bonaparte nog moest adviseren (..), is ook de Rijkswerf Willemsoord in Den Helder van zijn hand. Voor het gemak op deze plaats nu maar even een flinke sprong in de geschiedenis, naar het begin van deze eeuw, toen de gemeente Hellevoetsluis zich had ontfermd over dit stuk erfgoed en in 2005 beslag wist te leggen op een Europese subsidie om het dok te restaureren en weer bruikbaar te maken. De tijd dat de gepensioneerde vrachtwagenchauffeur Eugene Kamer zich meldde als vrijwilliger. Toen de dokmeester van dat moment na een ruzie met de directeur vertrok, leek Kramer de aangewezen persoon om de leegte op te vangen. Maar veel ervaring had hij nog niet, en spelen met dit soort grote krachten doe je toch niet zomaar… Het leek Kramer verstandig een beroep te doen op de professionals van Keppel Verolme in Rozenburg. Daar vroeg hij de directie hulp ‘om niet’. En met succes. Nu geeft de intussen 72-jarige Kramer nog steeds als vrijwilliger ‘met een kleine vergoeding’ leiding aan een groep van zo’n tien vrijwilligers en worden er weer continu boten droog gezet. Regelmatig ook bijzondere. In het topjaar 2018 zelfs 34 stuks. Kortom, het dok is springlevend. Er is een bezoekerscentrum dat jaarlijks meer dan 10.000 bezoekers trekt, er zijn twee feestzalen te huur en schippers, die hun boot willen droogzetten kunnen zich melden. Wie nieuwgierig is om te zien watvoor vaartuig er wordt gedokt, kan even gluren op de webcam van het droogdok Jan Blanken.