Hoge Verwachtingen Van ‘Boot-Clubs’ Brunswick koopt Freedom Boat Club

Terwijl boten in het verleden – los van de charters – vrijwel uitsluitend particulier eigendom waren, zie je nu steeds meer andere vormen van ‘varen in alle vrijheid’. Van gedeeld eigendom en lease constructies tot varen per abonnement. Een ontwikkeling die in Amerika (‘t zal niet…) al eerder vorm heeft gekregen in bootclubs en die in Europa nu ook voet aan wal krijgt. Beneteau behoort tot de merken die ermee experimenteert in Frankrijk, Italië en Spanje. Je kiest via de Beneteau Boat Club voor een formule ‘ongelimiteerd’ of ‘doordeweeks’, waarvoor je gedurende drie jaar 1500 of 1000 euro per jaar betaalt. Daarnaast betaal je afhankelijk van het type boot 249 euro tot 690 euro per maand. Drie jaar lang ‘all in’ een Oceanis 31 zeilen komt zo op 29.340 euro. Drie jaar lang een Antares 6 motorboot alleen doordeweeks kost via de club 11.964 euro. Om een idee te geven. Gratis is het dus bepaald ook weer niet, maar het scheelt wel eigenaar-heisa, verzekering en ligplaats. Gemak heeft tenslotte z’n prijs. Steeds meer bedrijven denken dat dit soort formules de toekomst zijn en investeren hierin. Zo kocht de gigant Brunswick (het moederbedrijf van een ontzaglijke verzameling merken watersportproducten (oa Mercury en Lankhorst Taselaar) en boten (oa Bayliner, Boston Whaler) de Amerikaanse ‘Freedom Boat Club’. Deze niet-merkgebonden grootste ‘boot-club’ van de VS telt maar even 20.000 leden, die maandelijks voor het gebruik van een boot betalen zonder eigenaar te zijn. De Freedom Boat Club is al in 1989 opgericht, en kan bij 170 eigen en franchise bedrijven over 2200 boten beschikken in 30 Amerikaanse staten en Canada.