IMOCA-Klasse Dankt Succes Aan Uitgebreide Veiligheidsvoorschriften En Dan Nóg Kan De Zee Winnen…

Dat in het oceaanzeilen de IMOCA-klasse de toekomst heeft, leidt geen twijfel. Niet voor niets heeft de Volvo Ocean Race ook voor de 60-voets (18 meter, maximale breedte 5.85 meter) lange IMOCA gekozen. Hoewel menigeen zich nog afvraagt of een compleet team niet ‘een beetje veel’ is voor deze boten, die normaal solo of two-handed worden gevaren. Niet alle boten in de met de BOC Challenge van 1986 ontstane klasse zijn helemaal honderd procent gelijk. De afgelopen decennia is de boot meegegroeid met alle technische ontwikkelingen. Het is een eenheidsklasse, die met box-maten werkt en daardoor een (zeer) beperkte vrijheid kent. De lengte van de boot moet bijvoorbeeld tussen de 59 en 60 voet liggen. De klassevoorschriften vind je hier. Het zijn vooral de veiligheidsvoorschriften van de klasse, die deze tot een succes hebben gemaakt. Zo is de kwaliteit van het composiet van de romp omschreven, en moet de boot zich na omslaan als een reddingsboot zelfstandig kunnen oprichten. Daarnaast moeten ze beschikken over waterdichte compartimenten, zelfstandig drijfvermogen en vluchtluiken. Een hele rij eisen aan verplichte reddingsmiddelen staat omschreven tot aan een noodvoorraad drinkwater, het vermogen van de bilgepompen, de electronica en het zeilersmes aan toe. Ja, zelfs het beslag rond de veiligheidsluiken staat vermeld (‘om zonodig grab bags aan te binden’). Toch hebben alle voorschriften niet kunnen voorkomen, dat de helft van de 20 gestarte IMOCA’s in de Route du Rhum van deze maand al binnen drie dagen is getroffen door zulke technische of constructieve problemen (tot zelfs delaminatie van Initiatives Coeur van Sam Davies aan toe), dat de haven nog de enige oplossing was. Hoewel dat mogelijk meer zegt over de uitzonderlijke omstandigheden van storm en dwarszeeën, waarin ze belandde, dan over het ontwerp zelf. Daarbij liet de IMOCA klasse weten toch uitermate tevreden te zijn, omdat alle schippers zichzelf dankzij alle veiligheidsvoorschriften zonder hulp hebben weten te redden… Dit illustreerde Alex Thomson vorige week ook nog mooi, nadat hij vlak voor de Route du Rhum-finish in z’n slaap op de rotsen was gelopen: met een crash box vol water haalde hij de lijn toch nog.

Laat een bericht achter

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X