windverwachting

Niet Minder Zeehelden, Maar Juist Eentje Meer… Het Heldhaftige Leven Van Jacob Benckes

In een tijd waarin zeehelden van weleer als De Ruyter en Tromp ter discussie worden gesteld, doen wij er nog eens ééntje bij. Nu ja, dat hebben we niet zelf bedacht, maar het Fries Scheepvaartmuseum, dat een speciale expositie heeft gewijd aan deze totaal onbekende zeeheld uit Koudum. Het gaat om ene Jacob Binckes, die merkwaardigerwijs zijn naam zelf als ‘Benckes’ schreef. Een beetje leerling van De Ruyter. Zijn leven begon in 1637 in Koudum als telg van een rijke familie Friese schippers, en eindigde al veertig jaar later op 12 december 1677 tijdens de Tweede Slag bij Tobago tegen de Fransen. Wat wij Nederlanders daar uitvraten? De eerdere Zeeuwse kolonie Nieuw Walcheren op het Caribische eiland was in de Vrede van Westminster (1674) net weer aan Nederland toegewezen. De Fransen maakten echter aanspraak op het eiland. In maart 1677 had Benckes ze al een keer weten te verslaan met zijn vlaggenschip de ‘Beschermer’. Die naam gold zeker niet voor de Fransen, want in de eerste slag kwamen maar liefst 1500 Franse soldaten om. Tegen 300 Hollandse. Nee, het betrof bepaald geen kleinschalige schermutselingen. In de tweede slag kwam Benckes om bij de ontploffing van de kruitkamer in zijn verdedigingswerken. Tussen wieg en graf wist deze Hollandse zeeman het te schoppen tot commandeur, een hoge officiersfunctie bij de marine. Benckes heeft in zijn korte avontuurlijke leven wel meer dan alleen zee gezien. Zijn carrière bracht hem in Nieuw-Amsterdam (New York) dat hij veroverde op de Engelsen, op de Oostzee en nog in andere delen van de Carieb. Zo hebben we nog altijd Sint Eustatius, en de helft van het eiland Sint Maarten aan Benckes te danken. Tenzij u dit anders ziet… Op Wikipedia staat een zeer uitgebreid artikel over deze Jacob Binckes, dat een mooi compleet beeld geeft van zijn tijd en leven. Wie nog meer Benckes wil, kan tot 6 mei terecht op de Jacob Benckes expositie in het Fries Scheepvaartmuseum.

Laat een bericht achter

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X