123 stickers

Wouter Verbraak Van Navigator Tot Schipper

Op de laatste dag van het jaar 2010 vertrok de Nederlander Wouter Verbraak in de Barcelona World Race plotseling als co-schipper van de Imoca 60 Hugo Boss met de Nieuw-Zeelander Andy Meiklejohn. Last minute opgetrommeld als invaller. Reden was een acute blindendarm operatie van de eigenlijke schipper Alex Thomson. Verbraak was als meteoroloog al wel verbonden aan de Hugo Boss. Het idee was een vervanging ‘tot de Kaapverdische Eilanden, hoogstens tot Brazilië’.

Thomson herstelde voorspoedig, en kon op 7 januari tegen de verwachting in zelfs de geboorte van zijn zoontje Oscar meemaken. Maar een drie dagen later geconstateerde hartafwijking van het mannetje weerhield de Engelsman er vervolgens van weer aan boord te stappen. Het alternatief was dat Verbraak bleef. Verbraak (35) ook getrouwd en vader van een zoontje kon naar huis bellen om te vertellen dat hij nog een paar maanden wegbleef. “Ook aan boord hebben we mentaal echt moeten omschakelen. Bovendien moest ik daarbij mijn familie vertellen dat ik pas over zeventig dagen thuis zal komen. Een beetje onwerkelijk allemaal.” Het leven van een professioneel zeiler. Maar mogelijk ook een buitenkans, want Verbraak schippert de breedste boot van de vloot. Met ruime wind op de zuidelijke oceanen moeten beide zeilers hier profijt van kunnen trekken. De Nederlander, die al een reusachtige staat van dienst heeft als navigator en router in een macht aan zeilraces, van Volvo Ocean Race en America’s Cup tot Hobart Race en Vendée Globe, zou dankzij de onfortuinlijke omstandigheden voor Thomson wel eens definitief kunnen toetreden tot de elite van oceaanzeilers. Wouter Verbraak woont met zijn vrouw Kristine (een succesvol IT en Telecom marketeer), en zoontje in Oslo.

Laat een bericht achter

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Flessenpost

Je wekelijkse watersport update

X