123 stickers

Mr. America’s Cup Verlaat De America’s Cup Geen Catamarans, Geen Coutts

In 1984 won de Nieuw-Zeelander Sir Russell Coutts (1962) de Olympische Spelen in de Finn-klasse. Daarna is Coutts een zeilgrootheid geworden, onder meer in de wereld van het matchracen, de IOR-, en IMS-klasse. Hij zette maar liefst vijf America’s Cup op z’n naam. Drie als stuurman en twee als baas van het Oracle wedstrijdteam. Ook stond hij aan de wieg van de RC44-klasse. Maar na 22 jaar America’s Cup houdt hij deze voor gezien. Ook al zal de eerstvolgende in 2021 in z’n moederland ‘voor de deur’ in Auckland plaatsvinden. En ook al denkt zelfs viervoudig America’s Cup winnaar Dennis Corner, dat er geen mens ter wereld is, die meer America’s Cup- en zeilkennis en -ervaring heeft dan Coutts. “Het is een fantastisch evenement, maar er zijn meer dingen te doen in het leven. Het is goed dat er weer een nieuwe generatie een andere draai aan de Cup zal geven, en de zeilsport onder de jeugd populair kan maken”, zegt Coutts zelf, niet zonder enig cynisme. Het feit dat ‘Mr. America’s Cup‘ uit de America’s Cup stapt lijkt mede ingegeven door het feit, dat de catamarans, die Coutts heeft binnengehaald in de America’s Cup, worden vervangen door 75-voets monohulls. Dat zet bovenstaande uitspraak wel een beetje in een politiek daglicht. “Als niet-betrokkene hoef ik nu geen mening over de wijziging van boottype te hebben. Ik heb eerder ook in monohulls gezeild. Wat mij opvalt is dat, veel mensen van alles vinden over de AC-catamarans zonder er ooit zelf mee gezeild te hebben. Er wordt in de zeilsport vaak erg traditioneel gedacht, terwijl we duidelijk in een niet-traditionele wereld leven. Ouderen in onze sport zouden een en ander eens moeten proberen te zien door de ogen van iemand van twintig jaar jonger.” Voor de 55-jarige Coutts is dat met zijn zoontje Mathias van elf jaar, die dit jaar in Italië de O’pen Bic WK onder de 13 jaar won, niet zo moeilijk. Tot één van zijn nieuwe activiteiten behoort het runnen van de lokale Manly Sailing Club op het Whangaparoa Peninsula-schiereiland, waar hij woont. Daarvoor zette Russell Coutts al de ‘Russel Coutts Sailing Foundation‘ op, en haalde hij voor zijn club meteen de ‘2019 O’pen Bic world championships‘ binnen. Dat gaat lekker gemakkelijk met zo’n reputatie en netwerk. Dennis Corner vindt het maar raar, dat Coutts niet meer betrokken is bij de America’s Cup in z’n eigen land: “If there are any hard feelings, just get over it.

Laat een bericht achter

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Flessenpost

Je wekelijkse watersport update

X