Ocean Race Opwarmer

De oude Whitbreadrace, ooit gestart in 1973, heette sinds 2001 de Volvo Ocean Race. Inmiddels is er geen sponsor die z’n naam aan het evenement verbindt maar dat wil niet zeggen dat er niks gebeurt. Want eind deze maand start een Europese versie van de wedstrijd, de Ocean Race Europe. Twee dingen zijn nieuw: de route gaat van Lorient naar Genua en er wordt ditmaal gestart in twee verschillende klasses. Laten we eerst eens naar de route kijken. Het is een zuidelijk feestje, dat is meteen duidelijk. Na de start in Frankrijk is er een stopover in het Portugese Caiscias en in het Spaanse Alicante. De organisatie heeft gekozen voor blauw water en dat is misschien niet eens zo’n gek idee. Den Haag is weer aan de beurt in de volgende editie die zal starten in 2022. Een andere noviteit is dat er naast de vertrouwde VOR65’s ook Imoca’s aan de start zullen verschijnen. Deze schepen kennen we van de Vendée Globe. De foilende Open 60’s zijn een stuk spectaculairder dan de degelijke eenheidsklasse schepen, allen gebouwd onder auspicien van de organisatie. En daar komen we ook op een wezenlijk verschil. De VOR65’s zijn zo aan elkaar gewaagd dat goede resultaten 100% zijn toe te wijzen aan de zeilers. In de Open 60-klasse zijn de regels juist losgelaten en zijn de verschillen tussen de schepen enorm. Hier speelt het zeilteam natuurlijk de belangrijkste rol maar ook het budget, de ontwerper en de bouwer hebben een groot aandeel in een eventueel succes. En dan de deelnemers. We zien zeven VOR65’s staan op de lijst en vijf Imoca’s. Veel nieuwe gezichten en nieuwe teams. Maar ook oude bekenden: zo is Bouwe Bekking dit keer schipper van Sailing Team Poland. Het Nederlandse team Sailing Holland zeilt met de oude Brunel-boot onder leiding van schipper Simeon Tienpont. Op de Childhood zien we een line-up van bijna alle ervaren Nederlandse zeezeilers. Naast Tienpont (3x Volvo Ocean Race en 2x winnaar van de America’s Cup, zien we Peter van Niekerk met een zelfde cv (3x VOR en 2x winnaar AC). Gert Jan Poortman gaat weer mee (zeilde 3x de Volvo) en als navigator is Wouter Verbraak aangemonsterd (3x Volvo). Tenslotte staat ook nog Olympisch zeiler Pieter Jan Postma op de crewlist. Met zo veel talent op een schip zou je bijna zeggen: ‘dit kunnen we niet meer verliezen’. Gelukkig hebben we het over de zeilsport en kan er nog van alles gebeuren.
theoceanrace.com
The Oceanrace Europe promovideo(youtube)