“Ne Me Quitte Pas” Wrak

Nee, de legendarische chansonnier Brel is er niet zelf mee gestrand op het Nieuwzeelandse Bayly’s Beach, maar het is wel dezelfde boot die hem van Antwerpen naar de Markiezen Eilanden in de Stille Zuidzee bracht. Brel kocht de boot van de Belgische architect Hugo Van Kuyck en verkocht ‘m een jaar voor z’n dood in 1978. Het jacht wisselde sindsdien nog verschillende keren van eigenaar. In 1993 werd het op de Fidji-eilanden nog aan de ketting gelegd wegens drugssmokkel, om in 1994 in een zware storm op de kust te slaan.

Deze Askoy II (1960) is sinds 19 december definitief gered dankzij een grote bergingsoperatie downunder door de gebroeders Staf en Piet Wittevrongel, zeilmakers in Blankenberge. Piet: “Mijn vader maakte destijds de zeilen. Brel, gepakt door het zeilvirus, kwam in 1974 bij ons over de vloer en was zoveel als mijn geestelijke vader. Brel behoort tot onze familiegeschiedenis.” Hetgeen de roeping tot deze verlate reddingsoperatie van Brel’s jacht verklaart. Maddly Bamy, de laatste levensgezellin van Brel steunt het initiatief om het schip in België te restaureren. Ruw geschat zal de hele berging 25.000 euro kosten. Maar daar heb je dan ook ruim achtien meter Vlaams erfgoed voor.