Schoener Leão Holandês In Portugese Crisis Hollandse Leeuw Op De Taag

Chaterschippers en reders van traditonele zeilschepen zijn in Nederland geen bijzonderheid, maar een Nederlandse schoener van een Nederlandse eigenaar in Portugal wel. ‘t Verhaal begint met z’n huwelijksreis in 1986 toen Dirk Gesink (nu 56) geen boot kon vinden voor een zeiltochtje op de rivier de Taag. De toenmalige succesvolle ondernemer met z’n zeilroots in het Loosdrechtse noemt dit ‘het keerpunt in z’n leven’. Nee, niet z’n huwelijk, maar een jaar later de aankoop van de ‘Sepha Vollaars’ om dat gevonden gat in de Portugese toeristenmarkt mee te dichten. Achter het leven in Nederland werd een punt gezet, zijn vrouw kwam aan boord en z’n twee dochters werden op de boot geboren. De aanpassing en de restauratie van de boot heeft Gesink bijna een miljoen euro gekost, maar ‘dat is inmiddels terugverdiend’. Want sinds 1991 varen Gesink en z’n vrouw Heleen Starink (52) met hun tot ‘Leão Holandês’ (Hollandse Leeuws) omgedoopte schoener nu toeristen en bedrijven vanuit Lissabon over de Taag. In het Portugal van de recessie is dat niet meer vanzelfsprekend. “De dagtochten brengen nog maar nauwelijks de helft binnen van wat het was, en het aantal klanten is met een derde gedaald”, verzucht Gesink in het dagblad Metro. Daarbij zijn de horeca-inkomsten dramatisch gedaald. Ook vanwege de BTW-verhoging van 13 naar 23 procent. Het eerdere personeel is gelukkig al van de loonlijst verdwenen. Ze varen de boot nu samen. “Soms heb je wel eens het idee, dat wij als ‘vreemdelingen’ toch meer moeten betalen dan Portugezen zelf. Dat geeft een slecht gevoel.” Maar de twee geven niet op. De prijzen zijn verlaagd en zo kan de Leão Holandês toch nog steeds een paar keer per week uitvaren.

Laat een bericht achter

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X